CHAMPIONS LEAGUE: AFC Ajax 3-1 Manchester City

CHAMPIONS LEAGUE Ajax Amsterdam Manchester City

Ajax levert tegen City prestatie van formaat

Fris en verrassend voetbal vormden woensdagavond voor Ajax het fundament onder de glansrijke 3-1 overwinning op Manchester City. In poule D van de Champions League knokten de Ajacieden zich overtuigend terug na een 0-1 tussenstand. Na de dik verdiende zege op de kampioen van Engeland ziet de wereld er plots weer een stuk zonniger uit voor Ajax.

De eerste officiële ontmoeting tussen Ajax en Manchester City was een onvervalste krachtmeting volgens het do-or-die-principe. Na een teleurstellende start moest zowel Ajax (0 punten in groep D) als Manchester City (1 punt) winnen om de kans op overwintering in de Champions League levendig te houden. ,,We moeten in een fantastische sfeer boven onszelf uitstijgen’’, verwoordde Frank de Boer zijn hoop vlak voor de aftrap van het derde pouleduel.

Het teleurstellende gelijkspel bij Heracles Almelo (3-3) was zaterdag alles behalve een goede generale repetitie voor het cruciale duel in de ArenA. De Ajacieden zouden alleen op een heel goede dag kans maken tegen de kampioen van de Premier League, zo was een breed gedeelde gedachte vooraf. Op het Almelose kunstgras ontbrak zaterdag bovendien de noodzakelijke mate van mannelijkheid. Volwassenheid leek sowieso vereist om mee te blijven strijden op het hoogste Europese clubniveau. Alle ingrediënten voor een onvervalste voetbalkraker waren vooraf aanwezig.

De Boer verraste in zijn basisploeg door Christian Eriksen in de spits te posteren. De jonge Deen nam daarmee de plek in die zaterdag, in het treffen met Heracles, nog werd ingevuld door Siem de Jong. De Ajax-captain kreeg tegen The Citizens een stek op het middenveld toebedeeld. De tactische veranderingen leverden al snel rendement op toen Eriksen de eerste échte kansen van de avond voor zijn rekening nam. Al na negen minuten ontving Eriksen de bal van Lasse Schöne (na een voorzet Daley Blind), waarna hij zijn schot naast het doel van Joe Hart zag verdwijnen. Een dikke tien minuten later creëerde Eriksen zichzelf ruimte voor een schot. Na een fraaie schijnbeweging, waarbij hij wegdraaide bij zijn tegenstander Gareth Barry, volgde een inzet die maar nét naast het doel van de eerste doelman van Engeland eindigde.

De Ajacied en zijn ploeggenoten oogsten applaus voor de kans en de fraaie aanval over meerdere schijven die daaraan vooraf ging. Helaas ging het een minuut later al mis voor de ijzersterk spelende thuisploeg. Nauwelijks zestig tellen na de royaalste Ajax-kans was Samir Nasri het scorende eindstation van een vlijmscherpe counter. De eerste Engelse kans – bij het eerste moment waarop City daadwerkelijk gas leek te geven – werd daarmee verzilverd door The Sky Blues. Net als eerder, in het thuisduel met Real Madrid, maakten de Ajacieden onplezierig hard kennis met de mores van een Europese topploeg. Een kans, een doelpunt. Dat de 0-1 achterstand vloekte met de onderlinge voetbalverhoudingen op het veld, was de kampioen van Engeland begrijpelijkerwijs een rotzorg.

Dat de schade voor rust niet opliep tot een tweede tegentreffer dankte Ajax vooral aan een man: Kenneth Vermeer. Na een nieuwe counter van City, was het rechtsback Micah Richards die voor het Amsterdamse doel verscheen. Vermeer wierp zich kundig voor de bal en hield zijn ploeg – niet voor de eerste keer dit seizoen – in de race.

Ajax behield de rust en liet zich niet gek maken door de imposante verzameling voetbalsterren van Manchester City. Alhoewel het tempo af en toe laag lag, bleven de Ajacieden hun eigen spel spelen en loeren op de snelst mogelijke route richting Hart. De geduldige en zelfverzekerde tactiek leverde de thuisploeg op slag van rust een gelijkmaker op. Op aangeven van Ajax-rechtsback Ricardo van Rhijn schoot De Jong loepzuiver binnen: 1-1. Het bood de Amsterdammers een vernieuwd, maar vooral verbeterd perspectief voor de tweede helft. De gelijkmaker deed bovendien meer recht aan de verhoudingen binnen de lijnen.

,,De 0-1 kwam vanuit het niets en was een domper’’, blikte Frank de Boer terug. ,,We hebben ons herpakt en zijn na de gelijkmaker op dezelfde, goede manier doorgegaan. Dus met vertrouwen in ons eigen spel. We hebben durf getoond; dat wil ik ook zien van Ajax. Ook tegen Real Madrid en Borussia Dortmund.’’

De Amsterdam ArenA raakte na een klein uur topvoetbal in een extase na de treffer van Niklas Moisander. De Finse centrumverdediger kopte even hard als zuiver raak uit een corner van Eriksen: 2-1. Het was fraai te zien hoe Moisander de Engelse international Joleon Lescott in het luchtduel letterlijk (ver) onder zich hield. Of onderschatte Lescott de situatie, zoals heel City de indruk achterliet niet tot het gaatje te gaan in de ArenA? Ditmaal had Ajax geen boodschap aan de instelling bij de gasten.

De extase werd elf minuten later bijna een delirium bij de 3-1 van Eriksen, een onbetwistbare hoofdrolspeler van de avond. Eerst ontdeed de (gelegenheids)spits zich van City-captain Vincent Kompany, waarna Eriksen zijn rust behield en aanlegde voor een schot dat (weliswaar een tikkeltje fortuinlijk) via het been van Richards voorbij Hart rolde.

In het vervolg kwam Vermeer opnieuw glansrijk uit de strijd na oog-in-oog te hebben gestaan met Edin Dzeko. Gelukkig voor alle Ajacieden in de sfeervolle ArenA bleek Vermeer na de goal van Nasri onpasseerbaar. Aan de overkant moest Hart aan de bak op een kans van Tobias Sana. De wedstrijdfase – de laatste twintig minuten – was illustratief voor het levendige duel dat boeide van aftrap tot eindsignaal.

Toen de Noorse arbiter Svein Oddvan Moen even na half elf afblies, klonk euforisch gejuich in de ArenA. Onder een daverend applaus voltooiden de Ajacieden van De Boer een welverdiende ereronde. Ajax blies zichzelf met een prima overwinning op Manchester City nieuw leven in in groep D. Halverwege de poulefase van het prestigieuze toernooi (en na de 2-1 zege van Borussia Dortmund op Real Madrid) is alles nog mogelijk voor Ajax. Een prestatie van formaat.

,,Voor mij is het belangrijkste dat ik een Ajax heb gezien dat durf toonde”, besloot Frank de Boer zijn persconferentie. ,,Zo is de kans dat je uiteindelijk aan de goede kant van de streep staat, toch het grootst. Ik ben trots op wat we vandaag hebben laten zien. Hiermee hebben we vertrouwen getankt. Dit moeten we vasthouden in de Nederlandse competitie en, over twee weken, tegen Manchester City. We hebben zeer terecht gewonnen.”

Houd Ajax TV in de gaten voor de highlights van Ajax – Manchester City en de reacties na afloop van Frank de Boer, Niklas Moisander en Ricardo van Rhijn.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges

Ajax hit heights to leave City foundering

The Dutch title holders came from behind to claim victory over Roberto Mancini’s charges and open their Group D account in style. AFC Ajax picked up their first points in Group D with a well-deserved 3-1 victory over Manchester City FC.

The Dutch champions started confidently and threatened twice through the lively Christian Eriksen, yet it was Manchester City who drew first blood when Samir Nasri finished off a slick counterattack in style. Ajax captain Siem de Jong restored parity seconds before the half-time whistle with a fine low shot after good work by Ricardo van Rhijn. Niklas Moisander then scored with a header for the second UEFA Champions League match in a row to give his side the lead, before Eriksen’s third secured the points and consigned the Citizens to bottom spot in Group D.

Ajax settled quickly and carved out the first clear chance. Lasse Schøne cleverly laid the ball off to fellow Danish international Eriksen, whose fierce rising shot from the edge of the box flew a metre wide. The same player threatened again on 20 minutes, this time with a left-foot drive after a smart turn, but once more missed the target. Ajax were made to rue their lack of accuracy immediately as the visitors went ahead with their first meaningful attack. Micah Richards’s superb slide-rule pass found Gareth Barry, who teed up Nasri to stroke a measured shot past Kenneth Vermeer.

Only a fine Vermeer block stopped Richards doubling his team’s advantage as the English champions enjoyed a period of ascendancy. But gradually Ajax re-established themselves in the match, and they were rewarded on the stroke of half-time when De Jong emphatically buried Van Rhijn’s low cross, hitting it with such venom that Joe Hart stayed rooted to the spot.

Roberto Mancini’s men almost edged in front again seconds after the restart, only for Van Rhijn to head Sergio Agüero’s chipped cross clear as Vermeer lay stranded. But yet again it was Hart who was picking the ball out of the net as Moisander rose unmarked to nod home Eriksen’s corner on 57 minutes. Before City could mount any meaningful response they found themselves even further behind. Eriksen darted through the heart of the away defence and his strike was deflected by Gaël Clichy beyond the despairing England keeper.

Only a fine sprawling block by Hart then prevented Tobias Sana making it four as Ajax turned the screw. The result takes Frank de Boer’s side above City, who now have a mountain to climb if they are to progress to the knockout stage.

©UEFA.com

Samenvatting

Vodpod videos no longer available.

Foto’s: Ajax.nl & Uefa.com

Advertenties

Geplaatst op oktober 25, 2012, in Champions League, Seizoen 2012/2013, Wedstrijden en getagd als , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Markeer de permalink als favoriet. Een reactie plaatsen.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: